De meeste mensen zijn het erover eens dat we een meer compassievolle wereld nodig hebben en de wetenschap vertelt ons dat we door anderen te helpen, onszelf helpen.

Waarom wacht je om de deur open te houden voor iemand die je nog nooit ontmoet hebt? Waarom aanbieden om een vreemdeling te helpen die worstelt om boodschappen te doen? Mijn moeder zei altijd dat ik aardig moest zijn tegen anderen, hoewel er studies zijn die suggereren dat het misschien niet zo eenvoudig is als sociale conditionering. Heb je je ooit afgevraagd waarom je de drang voelt om aan anderen te geven? Zoveel als je daad van vriendelijkheid de ontvanger helpt, heeft het ook veel voordelen voor jou als de gever! Lees verder om erachter te komen waarom je de drang voelt en welke handelingen van geven je vandaag kunt doen om jezelf en anderen te helpen.

Het is de menselijke natuur om te geven

Studies suggereren dat het de menselijke aard kan zijn om anderen te willen helpen. Michael Tomasello, psycholoog en auteur van het boek “Why We Cooperate”, beschrijft hoe kinderen probeerden hulp te bieden voordat ze zelfs maar konden praten. Hij deed onderzoek waarbij een baby werd geplaatst in een situatie waarin een volwassene een doel niet kon bereiken (bijvoorbeeld een pen laten vallen en niet in staat zijn deze te bereiken). Ongelooflijk, in de meeste gevallen hielpen de kinderen mee aan de taken en voordat de volwassene om hulp vroeg of zelfs naar hen keek! De kinderen waren zo jong dat het niet aannemelijk was dat hun moeder ze had geconditioneerd met verhalen over waarom je aardig zou moeten zijn voor anderen. Daarom concludeert Tomasello dat het een natuurlijk instinct is voor mensen om kleine helpers te zijn.

Geven zorgt ervoor dat we ons gelukkig voelen

Neurowetenschappers ontdekten dat het helpen van anderen de delen van de hersenen activeerde die worden ingeschakeld wanneer mensen beloningen ontvangen of plezier beleven. Andere studies hebben aangetoond dat degenen die iets geven, hun zelfvertrouwen vergroten en depressies verminderen. Wanneer we anderen geven en helpen, denken we buiten onszelf, voelen we ons verbonden met een andere persoon en dit verhoogt ons geluk. Het geheim van leven is geven.

“Helper’s High”.

Het liefdeshormoon voelt zo goed

U hebt misschien gehoord van een hormoon genaamd oxytocine, ook bekend als het liefdeshormoon vanwege het feit dat het wordt vrijgegeven tijdens het knuffelen, tijdens seks of zelfs tijdens het eten van chocolade. De wetenschap suggereert dat je lichaam meer oxytocine en endorfines (een andere bekende chemische stof die door het lichaam wordt geproduceerd) produceert bij het geven en mededogen – daarom voelt het zo goed! Er is zelfs een wetenschappelijke term voor dit gevoel dat je ervaart met filantropische handelingen;

Goed voor je gezondheid

Er kunnen lange-termijn effecten zijn van het geven geassocieerd met verhoogde gezondheidsvoordelen. In een studie uit 1999 van de universiteit van CA, Berkley, ontdekte Doug Oman dat degenen die zich vrijwillig aanmeldden voor twee of meer organisaties 44 procent minder kans hadden om over een periode van vijf jaar te overlijden dan niet-vrijwilligers! Een andere studie uitgevoerd in 2006 door de Universiteit van Tennessee vond dat degenen die sociale steun aan anderen verstrekten, hun bloeddruk verlaagden. Dit suggereert dat er niet alleen een psychologisch voordeel aan het geven is, maar ook een fysiologisch voordeel.

Hier zijn enkele tips voor hoe u vandaag een filantroop kunt worden en ‘Helper’s High’ kunt ervaren:

Geef je tijd als vrijwilliger

Zoek iets waar je gepassioneerd over bent en help ermee. Dit hoeft niet je standaardvrijwilligerswerk in de soepkeuken te zijn (hoewel als dat jouw ding is, doe het dan!). Er zijn een miljoen mogelijkheden om vrijwilligerswerk te doen. Het Rode Kruis zoekt vrijwilligers om ondersteuning te bieden op muziekfestivals, je kunt vrijwilligerswerk doen voor natuurbehoud, parken opruimen, een liefdadigheidsevenement organiseren, een studententeam coachen, lokale families helpen. Of geef gewoon eens aandacht aan die zwerver op straat, een praatje is vaak al genoeg.

Cadeaus geven

Het kan zijn dat je voor je partner een ijsje koopt op weg naar huis, of je moeder meeneemt naar de lunch. Geef je jassen die je niet gebruikt weg en neem kleding achterin je klerenkast mee naar een schuilplaats voor iemand anders die ze deze winter kan gebruiken. Bekijk de website van een goed doel om erachter te komen wat ze nodig hebben hebben; het kan schoolbenodigdheden, kleding of voedsel zijn. Ze hebben misschien wel genoeg van één item, maar hebben dringend nodig.

Geef geld

Deze lijkt het meest eenvoudig, maar stop even en denk even na voordat je blindelings geld in een blik buiten de supermarkt gooit. Om het maximale geluk van het geven van geld te krijgen, moet je proberen te geven aan organisaties die transparant zijn met hun activiteiten.

Onderzoek waar uw geld naartoe gaat en hoe het zal worden gebruikt, zodat u de volledige controle hebt over uw donatie. Denk je dat Bill Gates zijn geld naar organisaties gooit zonder precies te weten waarvoor ze het gaan gebruiken? Je hoeft niet veel geld te geven om een verschil te maken. Iedereen kan een filantroop zijn en voelt aan als Bill Gates met slechts een donatie van € 20 of De € 5, die je vanochtend aan je koffie besteedt, kan een maand lang antimalaria-tabletten van geleverd worden. De € 3 die het kost om een fles water te kopen, zou in plaats daarvan een jaar lang in de richting van schoon water voor iemand in Afrika kunnen gaan.

Welke manieren geef je of draag je bij aan de samenleving?

‘Practice what you preach’